Ciberseguridad: esencial en las instituciones educativas

Ciberseguridad: esencial en las instituciones educativas
Mediante plataformas integrales, las instituciones del sector educativo pueden lograr un desarrollo importante.Hernando Castiglioni, gerente de Ingeniería de Fortinet

El sector de la educación hoy ocupa el tercer lugar a nivel mundial en cuanto al número de incidentes de seguridad informática.

Como en todas las industrias, el sector educativo requiere la adopción de tecnología de punta. Las necesidades tecnológicas de las instituciones educativas abren puertas y ventanas. Una protección integral contra riesgos y amenazas que cuente con la mejor relación costo-beneficio, es esencial. Sin embargo, mediante plataformas integrales, que además de proteger, puedan ayudar a la gestión y el desarrollo, las instituciones del sector educativo pueden lograr un desarrollo importante.

Por su naturaleza y número de usuarios que albergan que deben conectarse a sus redes, las instituciones educativas se pueden comportar como una pequeña y mediana empresa (PyME), e incluso como una empresa nivel carrier, sobre todo en la educación superior. El número de puntos de acceso a sus redes también crece día a día. Éstos pueden ir desde los accesos inalámbricos para los estudiantes hasta las terminales punto de venta en sus áreas de cobranza.

¿Qué puede ofrecer una plataforma integral de ciberseguridad?

  1. Cubrir todas las áreas de seguridad de la red, como virus, spyware, hadware, intrusiones, spam y URLs maliciosas, protegiendo toda la información depositada en el entorno virtual de la empresa: ordenadores, portátiles, escritorios y servidores, dispositivos móviles, web y puertas de enlace de correo electrónico.
  2. Permite realizar análisis de direwalls, seguridad, en la red, control de riesgos y vulnerabilidad de código para reducir y eliminar un amplio rango de amenazas informáticas desde las más sofisticadas hasta las más comunes.
  3. Rapidez para la realización de las tareas diarias.

Las principales herramientas básicas que las instituciones hoy necesitan para contar con accesos confiables y robustos son: un ambiente con UTMs de alto desempeño, optimización de WAN, firewalls de nueva generación, VPNs, combinados con otras tecnologías centralizadas de administración de la seguridad, gateways de seguridad para correo electrónico, seguridad para puntos de acceso inalámbricos, filtrado y almacenamiento en caché, control de aplicaciones, y autenticación de dos factores.

Las instituciones requieren una administración efectiva en cuanto a accesos, filtración de contenidos por perfil, administración del ancho de banda, mantener una velocidad de conexión adecuada y evitar interrupciones en el servicio de red, entre muchas otras necesidades. Además, las escuelas, universidades y otros planteles académicos cuentan con infraestructuras de TI cada día más complejas, con importantes necesidades de tráfico e intercambio de datos. La ciberseguridad es fundamental.

Este sector alberga información atractiva para quienes lucran a través del robo de datos. Simplemente hay que tomar en cuenta que el sector de la educación hoy ocupa el tercer lugar a nivel mundial en cuanto al número de incidentes de seguridad informática, solo por debajo de la industria de la salud y el sector detallista.

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¿Qué buscan los cibercriminales en este sector?

  1. Robo de identidades
  2. Datos personales de estudiantes
  3. Datos personales de docentes y trabajadores
  4. Información financiera
  5. Datos de los proveedores de las instituciones educativas
  6. Plagio de proyectos e investigaciones
  7. Alteración de contenidos del curso
  8. Distribución de contenidos maliciosos
  9. Cambios no autorizados
  10. Alteración de calificaciones
  11. Destrucción de bases de datos
  12. Beneficios financieros a través del secuestro de equipos (ransomware), entre otros.

Se calcula que, en promedio, para remediar una fuga de datos provocada por un ciberataque a este sector, se necesitan invertir unos 300 dólares por persona o registro revelado (Ponemon Report, 2015).

Concretamente, instituciones de educación superior experimentaron un aumento en infracciones debido a piratería informática o malware, representando el 35% de los incidentes en el año 2015. El aumento de casos “spear phishing” donde hackers envían correos electrónicos personalizados, el carácter relativamente abierto de los campus universitarios en el uso generalizado de las redes sociales por los estudiantes y la falta de los restrictivos controles, entre otros, provocan que las instituciones de educación superior sean vulnerables a las violaciones de datos.

Reputación en riesgo

¿Qué pasaría con la reputación de una institución académica de primer nivel si sufriera una fuga de datos, que incluyera datos personales de sus estudiantes y esto fuera divulgado masivamente?

Cada día un mayor número de estudiantes, docentes y trabajadores de las instituciones académicas llevan consigo dispositivos inalámbricos, como tablets y teléfonos inteligentes, lo cual requiere que las redes sean escaladas para brindar un acceso adecuado, pero que al mismo tiempo ofrezcan la seguridad necesaria para hacer frente a los retos internos y a las regulaciones y estándares existentes en cada mercado.

La conducta ética de los usuarios de las plataformas de e-learning será determinante para la operatividad y concreción de propuestas educativas de esta naturaleza, atendiendo con sumo cuidado, al hecho de que estas dinámicas están creciendo y responden a necesidades educativas de un sector de la población caracterizado por su nivel educativo y adquisitivo; dos factores que se combinan en una suerte de gran atractivo para los delincuentes cibernéticos.

Lo recomendable es contar con soluciones integrales, que combinen hardware de alto desempeño y soluciones de administración. Además de proteger se debe tener visibilidad e inteligencia proactiva sobre amenazas, para detectar y reducir riesgos, pero también para contar con una gestión más sencilla de la red en general.

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